Incident caténaire

La caténaire, pièce majeure du trafic ferroviaire, permet à vos trains d’être alimentés en électricité pour rouler, être chauffés ou encore climatisés. Comment fonctionne-t-elle ? Quelles conséquences pour votre voyage en cas de panne ? Zoom sur cet élément fondamental.

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La caténaire décryptée

La caténaire est un ensemble de câbles permettant l’alimentation électrique des trains. Elle est composée de câbles porteurs en bronze ou en aluminium, et de câbles conducteurs en cuivre. L’énergie est transmise à votre train par le pantographe, ce bras articulé qui frotte la caténaire avec son archet pour capter l’électricité.

La caténaire est située à une hauteur de 5,20 mètres en moyenne. Elle peut descendre à 4,31 mètres, sous les ponts-routes et les tunnels, et atteindre 6,20 mètres sur les passages à niveau.

Tour du pantographe

Le pantographe est le bras articulé, en forme de Z, situé au-dessus du train. Il mesure environ 2 mètres. Sa fonction : capter le courant électrique et le transmettre au train. Pour cela, il frotte la caténaire avec son archet, pièce horizontale sur laquelle sont fixées des bandes de carbone ou de cuivre. L’archet est une pièce sensible ; il est contrôlé tous les 7 500 km maximum, soit tous les 2 à 3 jours. En cas d’usure, les bandes de carbone et de cuivre sont remplacées. Le contact entre l’archet et la caténaire doit être de qualité optimale.

16 020 km de lignes électrifiées sur le réseau SNCF en 2014

Incident caténaire

La durée de vie d’une caténaire est de maximum 60 ans. Résistante, elle est néanmoins sensible aux intempéries. En hiver par exemple, du givre peut se déposer sur le fil de cuivre, et le train ne parvient plus à capter parfaitement le courant électrique. En été, les fortes chaleurs peuvent dilater la caténaire et celle-ci se détend. Pour éviter de l’endommager, un système de poulie et de contrepoids permet de la maintenir toujours tendue.

Il arrive également que la caténaire soit arrachée : conséquence de la chute d’un arbre sur la voie par exemple. Lorsque les fils de cuivre du câble se cassent, le trafic est interrompu sur l’ensemble du secteur électrique couvert. Les équipes SNCF sont alors mobilisées pour intervenir au plus vite. La caténaire est mise hors tension pour sécuriser la zone et l’intervention peut démarrer en toute sécurité.

Les écureuils

Les techniciens qui surveillent et réalisent la maintenance des caténaires sont appelés écureuils. Ils doivent ce surnom à leur travail en hauteur, jusqu’à 6 mètres.

Découvrez le métier d’opérateur caténaire

60 ans

c’est la durée de vie maximale d’une caténaire

Incident caténaire : conséquences sur votre voyage

En cas de rupture de caténaire, le courant ne passe plus sur l’ensemble du périmètre concerné par la caténaire endommagée. Les batteries à bord permettent néanmoins de maintenir le chauffage et la climatisation pendant 30 minutes en moyenne. Votre train peut alors être immobilisé s’il se trouve dans cette zone. Lorsque cela est possible, pour contourner l’incident, tous les trains du secteur concerné empruntent d'autres voies de circulation.

L’intervention peut prendre un certain temps : les mesures de sécurité sont en effet importantes en raison de la tension élevée et du risque électrique. Une fois la caténaire réparée, la tension est remise et le trafic reprend progressivement.

SNCF met tout en œuvre pour prévenir ces incidents. Des caméras numériques sont par exemple utilisées pour détecter les anomalies. Et chaque année, d’importants travaux sont réalisés sur les installations ferroviaires, comme par exemple, le renouvellement des fils de contact des caténaires.

Ce que vous entendez en cas d’incident caténaire

En cas d’incident caténaire,  vous pouvez parfois entendre ce message : « Un fil d’alimentation électrique est endommagé. Les services techniques de SNCF sont avisés. Pour des raisons de sécurité, l’ensemble du trafic est actuellement interrompu sur notre ligne. » Il peut être adapté selon les chefs de bord.