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Peter Mayle, l’anglais qui a fait aimer la Provence

Publié le 06 mai 2013 à 13:53

Il est sans aucun doute l’étranger qui a le mieux parlé de la Provence. Ecrivain anglais publié dans le monde entier depuis son best seller Une année en provence, Mayle publie ces jours-ci Embrouille en Provence, son 18ème roman.


Avant, il était publicitaire. Mais c’était avant que cet amoureux de la Provence installé à Ménerbes ne publie en 1988 « Une année en Provence », roman qu’il voulait proche d’un récit rural. Totalement ignoré par la critique britannique, son livre est un best-seller. 25 ans après, et 6 millions d’exemplaires il l’est toujours ! En Angleterre, c’est l’un des récits de voyage les plus vendus de tous les temps. Les effluves de tapenade et d’aïoli se sont déversées dans toute la perfide albion. Des milliers de britanniques inspirés par Mayle ont quitté l’Angleterre à la recherche d’un climat plus chaud et d’une vie plus agréable. « L’écrivain mérite une médaille, confiait alors l’agent immobilier du coin. Il fait marcher les affaires. Les étrangers me réclament maintenant des mas comme le sien ». Sans l’avoir voulu, Peter Mayle, alors la cinquantaine, est devenu le gourou de toute une génération d’anglais amusée par ses anecdotes savoureuses sur la vie dans la Provence profonde. Rapidement, il se rend compte que des lecteurs et des fans débarquent chez lui à Ménerbes. Ils sont de plus en plus nombreux et rendent sa vie impossible. Alors il se résout à vendre sa maison, tandis que les anglais les plus fortunés, après avoir découpé la photo dudit mas XVIIè dans les journaux, harcèlent les agents immobiliers pour avoir le même. « Le tourisme est une part importante de l’économie locale, a expliqué récemment Peter Mayle au journal britannique The Guardian, et les provençaux sont contents qu’un étranger soit publiquement tombé amoureux du coin ! ». Aujourd’hui qu’il a plus de 75 ans, Mayle continue de vivre en Provence, d’écrire, de boire et de manger à la française. Son dernier livre, Embrouille en provence, qui sort prochainement en France, est un roman policier plein de soleil qui devrait encore servir de guide pour nos voisins anglais. Mayle qui s’attaque cette fois-ci à Marseille, son vieux port et sa bouillabaisse, y prouve qu’il a toujours un œil à la Sempé, un côté tartarinesque.